Amos fixade viktig seger

Ödet i sina egna händer. Det hade IFK Mariehamn för att sluta på en sjätteplats i Veikkausliiga, då man under söndagen gästade FC Lahti i en direkt avgörande match om vilka som skulle nå övre slutspelet av ligan. IFK hade fördelen att det räckte med ett oavgjort resultat för dem, då övriga resultat gått deras väg. Däremot fanns tunga avbräck i form av Daja, Totti, Mäenpää och Silverholt vilket gjorde att det normalt så offensiva Grönvitt såg aningen tunna ut framåt – åtminstone på pappret.

Spelet började med ett väldigt offensivt FC Lahti. IFK-målvakten Oskari Forsman fick redan någon minut in i matchen göra en fantomräddning på ett knallhårt och välplacerat långskott. Strax därefter sköt gästerna ytterligare en gång, men bollen sökte sig strax utanför stolproten.

Amos Ekhalie fick de grönvitas första chans då han drog till ett lågt skott som Rakovsky rutinerat klistrade. En kort stund därefter tråcklade sig Lönn förbi några försvarare och spelade snett inåt bakåt, men Amos fick inte riktigt till träffen då han mötte passningen.Ytterligare en kort stund senare chippade Ekhalie in till Lönn som blev nergjord inne i straffområdet av IFK-bekante Pekka Lagerblom. Dylan Murnane stegade fram och tog straffen. Dessvärre blev skottet aningen löst och Rakovsky hann kasta sig och fånga bollen.

I det här läget avlöste IFK-chanserna varandra. Keaton Isaksson sköt ett lågt skott som gick strax utanför hemma-keeperns högra stolpe. Efter detta böljade spelet lite mer. Det var ställningskrig där Lahtis ville framåt, men IFK försvarade sig väl. Oskari Forsman fick ändå göra en fin räddning när Lampinen blev frispelad efter halva första akten av matchen.

Efter dryga halvtimmen fick sig Gustav Backaliden sig en ordentlig tryckare på mittplan vilket renderade i ett grönt band runt huvudet – han kunde ändå fortsätta spela, turligt nog. Resten av halvleken spelades av med fortsatt låsta positioner och utan att några egentliga lägen för någotdera lagen skapades.

Tidigt in i andra skaffade sig IFK Mariehamn en frispark på offensiv planhalva. Dylan Murnane spelade in bollen i straffområdet, men det blev till intet. I anfallet efter fick Assehnoun i FC Lahti på en rökare från strax utanför straffområdet som Forsman måste boxa bort till hörna. Även den efterföljande hörnan blev farlig, men nicken gick strax utanför.  Inledningen av andra var FC Lahtis klart starkaste period i matchen så långt.

IFK började långsamt ta sig in i matchen igen även om det svartklädda hemmalaget behöll initiativet. FC Lahti hade bra träffsäkerhet på sina långskott för dagen och Forsman tvingades kvarten in i andra halvlek till ytterligare en fin räddning. På hörnan som följde blev det igen farligt, men bollen hittade lyckligtvis inte in bakom Forsman.

Efter Lahti-dominansen fick Robin Sid med sig bollen in i straffområdet men blev nerdragen. Ny straff och ny straffskytt – Amos Ekhalie. Med kort ansats satte Amos kyligt bollen helt otagbart upp i målvaktens högra kryss, 0-1. Mycket bra gjort av Ekhalie som startade i sin första match på länge.

Ytterligare en stund senare spelades bollen hem till Forsman som tog upp den, men domaren valde att fria – som tur var. I anfallet efter fick Hampus Lönn på ett fint skott som tyvärr tog i stolpen - kunde ha varit spiken i kistan om det hade gått in.

Tredje straffen för IFK var ett faktum med några minuter kvar av ordinarie tid. Det blev också en tredje straffskytt, Robin Buwalda. Straffen var dock liksom den första löst slagen och gick rakt i famnen på Rakovsky. Någon ytterligare farlighet uppstod innan domarens pipa förkunnade slutet, men Peter Lundbergs mannar spelade av matchen i stort sett klanderfritt.

IFK Mariehamn är således klara för övre slutspelet denna säsong. Forza Grönvitt – hela Ålands lag!

/Charlie Bomanson