IFK besegrar VPS på bortaplan i Vasa med siffrorna 1-2 (1-1)

En skön trepoängare blev det efter att IFK bortabesegrat VPS i en match som bjöd på mer kamp än skönspel. 
Man hade ju givetvis hoppats att dagens match hade varit viktig i jakten på de absoluta topplaceringarna, tyvärr så är den bistra verkligheten sådan att en seger idag skulle innebära andrum i kampen om att undvika jumboplatsen. IFK Mariehamn har ju som bekant inte levt upp till de förväntningar som växte fram inför säsongen. Inte ens i närheten om vi skall vara helt ärliga. Dagens motståndare har däremot fortfarande chansen att leverera i paritet med det som förväntades. VPS sågs av många som en potentiell medaljör, och medaljerna finns fortfarande inom räckhåll för Vasa-laget. När domare Ville Nevalainen blåste av den första halvleken så stod det 1-1 på måltavlan. Diego Assis gav bortalaget ledningen och Sebastian Strandvall kvitterade med en frispark i absolut världsklass. 
De första 45 minuterna var en halvlek som inte riktigt ville ta varken fart eller form. IFK började ganska piggt och vaskade fram två hörnor i minut tre och fyra. Emellan dessa hörnor så var Amos Ekhalie nära att få iväg ett avslut från ett bra läge men VPS-försvarare hann avstyra. I matchminut sex jobbade VPS fram sin första målchans. Nganbe Nganbe hittade fram till Jordan Seabrook med en fin djupledsboll. Seabrook som befann sig till höger i straffområdet fick dock ingen vidare fart på skottet som dessutom gick metern utanför Virtanens högra stolpe. Två minuter senare var det åter ganska nära hemmaledning när Steven Morrissey sköt ett skott som styrdes på Bobbie Friber Da Cruz och ställde Otso i IFK-målet. Lyckligtvis för grönvitt gick även den bollen tätt förbi. 

Med tio minuter spelat får VPS en frispark i mycket bra läge. Fram kliver givetvis Strandvall. Frisparken blir både hård och välriktad men Virtanen räddar utan några större bekymmer. Den första kvarten tillhör VPS. IFK har problem med passningsspelet och lyckas inte skapa några heta lägen. Men fotbollen är inte alltid logisk. I den 18:e minuten gör Diego Assis en fin brytning och spelar blixtsnabbt ut bollen på högerkanten där Luis Solignac väntar. Solignac avancerar in i straffområdet och slår en fin passning tillbaka till Assis som sökt sig in framför VPS-målet. Assis tar emot bollen vid straffpunkten och placerar iskallt in 0-1 förbi Henriksson i VPS-målet.
Sebastian Strandvall som redan slagit en bra frispark skulle sedan kvittera IFK-ledningen i den 30:e minuten. Frisparken – något från höger och från närmare 30 meter – satte stenhårt i bortre krysset bakom en chanslös Otso Virtanen. Otroligt vackert av den förre IFK:aren. 
Den sista kvarten blev sedan rätt så fattig på heta chanser. Noterbart är däremot att VPS i den 41:a minuten tvingades till ett målvaktsbyte. Den rutinerade Janne Henriksson lämnade planen skadad och in kom istället Karl-Filip Eriksson. Detta var den unge målvaktens första framträdande för året, och andra ligamatch i karriären. Eriksson klarade av de återstående minuterna av den första halvleken utan några svettigare ingripanden och den första halvleken slutade således 1-1. Rättvist så, då IFK efter en dålig första kvart spelat upp sig allt mer.

Den andra halvleken bjöd inte heller den på något skönspel. Även målchanserna lyste med sin frånvaro. Ingredienserna i den avslutande halvan bestod istället av hårt spel, kamp, irritation, mängder av gula kort och något så sällsynt som ett grönvitt hörn-mål. Ett mål som dessutom blev ett segermål. Ja det hände inte så väldigt mycket i den andra halvleken. I den 59:e minuten ville VPS ha straff. Vasaborna ansåg att Tommy Wirtanen hade stoppat ett inlägg med handen. Domaren höll inte med. Fem minuter senare gjorde IFK sitt första byte. Den nyss varnade Luis Solignac lämnade planen och in kom Dever Orgill. Efter bara några minuter stod Orgill för en fin aktion där han först tog ner en omöjlig långboll och sedan vandrade in från kanten och avfyrade ett hårt vänsterskott som dessvärre missade målet. I den 76:e minuten blev det sedan ordentligt irriterat bland flera spelare efter att Keithy Simpson bjudit Diego Assis på en rejäl flygtur. Efter en del knuffar, en lång diskussion mellan domarna och två VPS-varningar så fick Petteri Forssel sedan tillslut avlossa bössan från ca 40 meter. Bollen såg länge ut att vara på väg mot det första krysset men missade sist och slutligen målet med någon decimeter. 
Tre minuter innan full tid skulle sedan avgörandet falla. IFK jobbade fram en hörna som Forsell slog in med vänsterfoten, adressen på bollen var perfekt och Jani Lyyski kunde med fin timing och rejäl kraft nicka in bollen bakom en fullständigt chanslös Eriksson i VPS-målet. VPS försökte sedan mobilisera krafterna för att få fram en kvittering, och visst kom man nära när Strandvall lyfte in en frispark i boxen. Först framme var mittbacken Simpson som stötte bollen mot den bortre stolpen där både Jordan Seabrook och Cornelius Stewart var nära att nå fram. Men närmare än så blev det inte och IFK kunde efter fem minuters övertid andas ut och ta emot de tre välbehövliga och välförtjänta poängen. 
I och med segern så klättrar IFK förbi Honka och upp på samma poäng som FC Inter. Följande match för IFK är mot just Honka. Matchen spelas om en vecka i Esbo.

IFK:s startelva: Otso Virtanen (mv) - Albin Granlund, Duarte Tammilehto, Jani Lyyski (c), Luis Solignac (Dever Orgill, 63), Petteri Forsell, Tommy Wirtanen, David Ramadingaye, Amos Ekhalie, Diego Assis, Bobbie Friberg Da Cruz
Avbytare: Roger Thompson, Dever Orgill, Josef Ibrahim, Thomas Mäkinen, Tomas Hradecky, Erik Lundberg, Marc Nordqvist

VPS startelva: Janne Henriksson (mv) (Eriksson, 41) - Jesper Engström, Nganbe, Nganbe (Stewart, 84), Sebastian Strandvall (c), Keithy Simpson, Thomas Kula (Björk, 92), Teemu Honkaniemi, Anthony Dafaa, Jordan Seabrook, Mika Niemi, Steven Morrissey 
Avbytare: Cheyne Fowler, Tony Björk, Arttu Nuutinen, Ilari Antila, Lasse Linjala, Cornelius Stewart, Karl-Filip Eriksson

Domare: Ville Nevalainen, Jan-Peter Aravirta. Jouni Lemettinen, Kalle Mäkinen
Publik: 2.876

IL-Lejon: 3: Sebastian Strandvall. 2: Diego Assis. 1: David Ramadingaye
Varningar: Jani Lyyski, 16. Luis Solignac, 58. Petteri Forsell, 73. Teemu Honkaniemi, 77. Kithy Simpson, 77. Thomas Kula, 86.

/Daniel Skogström