Ilves-IFK på premiärplan

På fredag 18.30 spelar IFK Mariehamn borta mot Ilves som då spelar sin första hemmamatch på vinterdrabbade hemmaarenan Tammela. IFK åker till Tammerfors med ett intakt lag sånär som Albin Granlund. Efter en stark start i årets liga är tränaren Peter Lundberg optimistisk:

– Ilves har också börjat bra och är ett stenhårt jobbande lag som spelar en aktivare fotboll i år än i fjol. Det är viktigt för oss att spela ett varierat anfallsspel och fortsättningsvis vara disciplinerade och kompakta defensivt, säger Lundis.

I Ilves finns flera starka spelare som det finns många skäl att hålla ett extra öga på. Till exempel målvakten Mika Hilander som var ett utropstecken i fjolårets liga och blev månadens spelare i både juli och augusti. Bland annat hade han stor del i att Ilves klarade 0-0 på Wiklöf Holding Arena. Tack vare honom slutade nedflyttningstippade Ilves åtta i fjolårets liga. I år har Ilves två segrar på två matcher och Hilander har än så länge hållit nollan.

Ilves har värvat två spelare från mästarlaget SJK: finsk-italienske Marco Matrone fick förra säsongen förstörd pga en knäskada men mittfältaren tar nu ny fart i Ilves. Matrone har spelat totalt 183 ligamatcher för bl.a SJK, FF Jaro och FC Haka.

Klart mer överraskande var att man knöt till sig SJK:s serbiske mittback Pavle Milosavljević som varit kapten i SJK de två senaste säsongerna. Serben missade dock SJK-mötet pga sjukdom.Vi har också andra gamla bekantingar i Ilves: Antti Hynynen (31 år, ytterback), Heikki Aho (33 år, mittback), Jonne Hjelm (28 år, anfallare), Mika Lahtinen (30 år, anfallare) och Tomi Petrescu (29 år, mittfältare) har samtliga ett förflutet i Tampere United som uteslöts ur ligan år 2011.
”Ett fotbollsgeni med extrem potential” sade hans före detta assisterande tränare i Sengegal och jämförde Emile Paul Tendeng med Gianfranco Zola. 24-åringen har dock inte tagit sig utanför landets gränser innan han dök upp i Ilves denna säsong. Han har levererat hittills och gjorde matchens enda mål borta mot KuPS i premiären och satte spiken i kistan med sitt 2-0-mål mot SJK. Tendeng fixade dessutom straffen som Mika Lahtinen gjorde 1-0 på.
Ett annat intressant nyförvärv har Ilves i Reuben Ayarna, en 30-årig mittfältare från Ghana som närmast kommer från GAIS där han under sin karriär gjort över 140 matcher. Gjorde även en misslyckad sejour i Häcken. En vänsterfotad defensiv innermittfältare som är en bra spelfördelare men ingen större målskytt.

Två 18-åringar har tagit plats på mittfältet i de två inledande ligamatcherna. Lauri Ala-Mylllymäki har trots sin ålder redan gjort 63 matcher för klubben sedan 2013. Den andre är Mikael Soisalo, nyförvärv från Klubi 04, som snyggt spelade fram Tendeng till dennes 2-0-mål senast.

Ny tränare för i år är Jarkko Wiss som avslutade sin aktiva spelarkarriär i TamU 2007. Har som spelare bl.a representerat HJK, Molde, Lilleström, Moss, Stockport och Hibernian. Som tränare har han haft hand om flertalet finländska ungdomslandslag. Tålmodigt försvarsspel och snabba omställningar var segermelodin mot SJK för Ilves del. Trots hemmaplan lär de nog köra med samma upplägg mot IFK.

Matchen kan som vanligt ses på IS TV.