Ilves väntar på måndag

Ilves Tammerfors – IFK Mariehamn, Tammela stadion måndag 20.5 kl 18:30. Matchen kan ses på Ruutu.

Efter torsdagens bragd i cupsemifinalen mot VPS med 3-1 reser IFK på söndag kväll åter till fastlandet och Tammerfors för match mot den kommande cupfinalmotståndaren Ilves.

Hemmalaget Ilves har inlett säsongen väldigt starkt och toppar i skrivande stund ligan obesegrade med fyra segrar och tre oavgjorda. Framförallt är det försvaret som fungerat närmast prickfritt med endast ett mål bakåt och sex framåt i ligan. Målvakten och lagkaptenen Mika Hilander ger lugn och rutin längst bak med över 150 ligamatchers erfarenhet. Offensivt har den egna produkten, 21-årige juniorlandslagsmannen Lauri Ala-Myllymäki (#10) visat framfötterna med två mål i ligan i år och nu senast den avgörande frisparken i cupsemifinalen mot KPV. Laget visade stor kämpaglöd och lagmoral när man där vände ett 2-1-underläge till 3-2 på tilläggstid.

Ilves som ifjol slutade på femteplats har med forne finske landslagsspelaren Jarkko Wiss byggt upp ett lag som mycket väl kan vara med hela vägen och strida om ligaguldet i höstens avgörande slutspel. Inför matchen mot KPV hade man 24 friska spelare i truppen.

– Två mål på tilläggstid säger en hel del om det här lagets styrka och konkurrensen i truppen gör oss starkare, kommenterade Wiss efter segern mot KPV.

IFK kommer till spel utan avstängde mittbacken Rick Ketting efter två gula kort i senaste ligamatchen hemma mot FC Inter. Dock har man en bra back-up i Tarek Hamza som kom in med besked och gjorde mål i cupmatchen mot VPS. Detta efter att Robin Buwalda fått en hård smäll mot benet i den första halvleken. Även 1-1-målskytten Daja Sjölund tvingades avbryta matchen pga en muskelskada som han hade känt av redan innan VPS-matchen.

– Vi vågade inte chansa och låta honom fortsätta, sade tränare Lundberg till Ålandstidningen efter cupmatchen utan att desto mer gå in på ifall ”Daja” kan spela eller inte i söndagens match.

– Det var en chansning bara att spela matchen och efter 30 minuter fick jag känningar efter att jag sträckt mig efter bollen. Det var ett klokt beslut att stiga av men borde inte ta allt för länge att vara tillbaka på plan igen, sade ”Daja” själv till Ålands Radio direkt efter matchen.

Förra säsongen lyckades IFK slå Ilves i två av tre matcher. Dessutom var laget nära en tredje seger när laget i september ledde hemma på Wiklöf Holding Arena med 2-0 men slutligen fick se sig besegrade i en målrik match med 6-3. En av målskyttarna var då nyblivna nyförvärvet Keaton Isaksson som också finns med i truppen på måndag.

Efter tre tyngre matcher i ligan får vi hoppas att IFK med bortasegern i cupen hittat tillbaka till det vinnande konceptet och kan säkra tre viktiga poäng på måndag.

Tippad startelva:
Oskari Forsman – Dulan Murnane, Tarik Hamza, Robin Buwalda, Aapo Mäenpää – Keaton Isaksson, Daniel Sjölund, Robert Crawford – Robin Sid, Aristote Mboma, Hampus Lönn.

Formen (ligan)
Ilves: V-V-O-O-V
IFK Mariehamn: F-O-F-V-V

/Anton Strandvik