IMORGON MÖTS IFK OCH IFK I ECKERÖHALLEN

I morgon kväll är det dags för årets femte och tillika sista match för IFK Mariehamn i årets kvalspel till slutspelet i Finlands cup 2020. Redan inför matchen står det klart att Grönvitt kommer att missa slutspelet detta år efter att man endast samlat ihop en poäng på de inledande fyra matcherna. För motståndet står Helsingfors IFK som inför sista omgången har spelats har en teoretisk möjlighet att gå vidare till 8-delsfinalerna.

Ett HIFK som ifjol etablerade sig på allvar i Veikkausligan vilket slutade med en 7,e plats i tabellen – placeringen efter Grönvitt – och som 2019 hade ett turbulent år där föreningen aktivt sökte efter en ny ägare för att, efter flera års minusresultat, kunna driva verksamheten vidare. Den kinesiske före detta spelaragenten och numera affärsmannen Lucas Jin Chang nappade på erbjudandet och i början av sommaren 2019 köpte han 51,9 % av aktierna – trots supportrarna protester - i HIFK Fotboll AB. Till saken hör att Chang också är storägare i danska Vejle BK (som spelar i andra divisionen i Danmark) vilket också syns i spelarövergångarna inför årets säsong. Enligt obekräftade uppgifter på olika fotbollsforum inbringade affären 2 miljoner € till verksamheten.

HIFK,s trupp består idag av 26 spelare varav 8 är nya för året. In har kommit två nya målvakter, dels 19-årige Otto Huuhtanen med ett förflutet i engelska Newcastle Uniteds ungdomsverksamhet samt egna produkten Jaakko Kivekäs. Försvararen Joel Mero (SJK), mittfältarna Sakari Mattila (Fredrikstad FK, NOR), afghanske Moshtagh ”Mosa” Yaghoubi (SJK) samt Adama Fofana, Elfenbenskusten (lån från Vejle BK, DEN). I anfallsväg har man också lånat in brasilianske João "Vitinho" Souza (Vejle BK, DEN) samt kenyanske Sydney Lokale (Kariobangi Sharks, KEN).
Från fjolårets trupp återfinns bl.a 36-årige kenyanske målvakten Arnold Origi - som för övrigt är kusin med Divock Origi som spelar i Premier League klubben Liverpool - rutinerade försvararen Hannu Patronen (35 år), mittfältarna Jani Bäckman (31 år), Jukka Halme (34 år), Sakari Mattila (30 år) samt IFK Mariehamn fostrade Joel Mattsson som redan nu skrivit på ett kontrakt som gör honom till Vejle BK spelare 5 januari 2021. I anfallsväg finns två brasilianska anfallare i form av Erikson Carlos – som ifjol gjorde 10 mål på 27 matcher i ligan – samt Luís Henrique som man i början av året sålde till Vejle BK men som omedelbart lånades tillbaks till HIFK. Nyligen lånade man också ut Rafael Toró Ferreira Francisco, dvs. Toró till FF Jaro i ettan samt avslutade kontraktet med ytterbacken Hassan Sesay. Laget tränas för andra året av norrmannen Tor Thodesen.

I det Grönvita lägret står det klart att Aapo Mäenpää, Marc Nordqvist, Aristote ”Totti” Mboma och Yanga Baliso kommer att missa matchen. Dessutom har Peter Makrillos respektive Albion Ademi under träning i veckan drabbades av skador på underkroppen i samband med två inte relaterade närkamper vilket gör att deras medverkan i lördagens match, i skrivande stund, är osäker.

Matchen spelas i Eckeröhallen och har alltså avspark i morgon kväll kl. 19.00. VIKING LINE BUSS avgår från bussplan i Mariehamn kl. 18.00 med retur efter matchens slut. Kostnad 5 € t/r.

//Sune Eriksson