KuPS - IFK Mariehamn 1-3 (0-0)

IFK Mariehamn tog en imponerande seger när svårslagna KuPS besegrades på bortaplan under måndagskvällen. KuPS skapade en hel del chanser, men ett stabilt försvarsspel och två briljanta aktioner av Petteri Forsell gjorde att IFK tog tre välförtjänta, och ack så välbehövliga poäng.

IFK gick in i matchen mot KuPS i stort poängbehov. Den efterlängtade segern mot Jaro för en dryg vecka sedan följdes ju tyvärr upp av en snöplig 0-1 förlust mot FC Lahti i onsdags. Matchen mot Jaro och den andra halvleken mot Lahti visar dock att spelet och kunnandet finns där. Nu gäller det "bara" att prestera under en hel match, och dessutom ha lite flyt med studsarna. 

Det var andra gången på kort tid som IFK och KuPS drabbar samman i Kuopio. Så sent som för två veckor sedan gick KuPS segrande ur striden med 4-0, detta i en match där IFK fick Målvakten Otso Virtanen utvisad i den första halvleken. Matchen får annars också ses som en av de tuffaste man kan spela i dagens Veikkausliiga. KuPS har spelat tio matcher med nye tränaren Marko Rajamäki vid rodret, av dessa tio matcher har man förlorat endast en. 
IFK gjorde en hel del ändringar jämfört med matchen mot FC Lahti. För första gången på nästan ett år återfanns Dever Orgill i startelvan. Jamaicanen bildade anfallsduo med Luis Solignac. I backlinjen fick David Ramadingaye ta hand om högerbacksplatsen då både Tommy Wirtanen och Roger Thompson tvingades stå över dagens match. På mittfältet fick Amos Ekhalie chansen från start och Bernardo Ribeiro fick inleda på bänken. 

De inledande tio minuterna av matchen bjöd på anfallsglad fotboll. Hemmalaget kom till några halvchanser och IFK bjöd på flera fina kombinationer, men utan att komma till något farligt avslut. Noteras bör även att David Ramadingaye – för dagen alltså högerback – bjöd på några riktigt fina och viktiga glidtacklingar i början av matchen. I den 19:e minuten skapade KuPS matchens dittills farligaste målchans, Michael Cox sköt på halv-volley från höger del av straffområdet, men Virtanen stod för en fin räddning. Tre minuter senare osade det hett igen när KuPS-anfallaren Chibuike kom åt att nicka från nära håll på en fint inlägg från vänsterkanten, men bollen smet utanför Virtanens vänstra stolpe. IFK fortsatte att göra ett bra jobb på mittfältet men bollen hittade sällan fram till anfallarna. I minut nummer 26 var det dock riktigt nära att Dever Orgill fick göra sitt andra mål för säsongen. Tomas Hradecky stod för en en elegant brytning och bollen gick fram till Orgill som sköt från ca 25 meter. Bolllen "ytterskruvade" sig mot krysset, men Tomi Maanoja var med på noterna.

Efter den första halvtimmen var det något fördel KuPS vad gäller bollinnehav och målchanser, men IFK låg inte långt efter. Helt klart var i alla fall att grönvitt tänkte ge KuPS en rejäl match om poängen.
Efter 34 spelade minuter slarvade IFK på högerkanten och Ats Purje i hemmalaget kom åt att slå en farligt inlägg. Lyckligtvis för IFK fanns det ingen gulklädd i bollbanan. 
Två minuter senare drog Tomas Hradecky på ett giftigt långskott men återigen var Maanoja i hemmamålet välplacerad och boxade undan bollen. Fem minuter innan halvtidsvilan var Dever Orgill framme igen, men halvträffen som anfallaren fick till, gick metern utanför. Strax efteråt satte Orgill bollen i mål på en retur efter skott från Solignac, men målet dömdes bort pga offiside. I 44:e minuten fick sedan KuPS en gyllene chans att spräcka nollan, men Admir Catovic lyckades missa bollen helt trots att inlägget från vänsterkanten var femstjärnigt. Efter en fartfylld och underhållande första halvlek stod det fortfarande 0-0. Som sagt, de inledande 45 vanns av KuPS på poäng, men IFK, med två anfallare och två väldigt fria och rörliga mittfältare i Forsell och Ekhalie, var ofta nära att vaska fram riktiga guldlägen. Det lovade gott inför halvlek nummer två. 

IFK inledde den andra halvleken piggt och i den 49:e minuten fick IFK sin första! frispark. Det hela ledde emellertid till en KuPS-kontring, Aleksi Paananen satte fart och hittade den pigge Admir Catovic på högerkanten. Svensk-Bosniern kom åt att avlossa ett lågt skott. Men lyckligtvis för IFK så gick skottet strax utanför. I den 58:e minuten var ex-IFK:aren Chalie Trafford nära att ge hemmalaget ledningen, men avslutet från 18 meter gick strax ovanför krysset. Efter timmes spelad var det Petteri Forsells tur att pröva lyckan. Efter fint IFK-spel hamnade bollen hos Forsell som drog till från distans, skottet var lurigt och tvingade Maanoja till en svettig räddning. I anfallet efter var KuPS återigen nära att ta ledningen. Ats Purje drev in i straffområdet och avlossade ett hårt högerskott, men även detta skott missade krysset med några decimeter. 
Efter 65 minuter gjorde IFK sitt första byte. Dever Orgill, som ännu inte är redo för 90 minuter, gick ut, och in kom istället Bernardo Ribeiro.
I minut 67 skulle sedan KuPS ta ledningen. Den nyss inbytte Miikka Ilo, slog en väl avvägd hörna som mittbacken Toni Markic ostört kunde nicka i mål vid den bortre stolpen. 

IFK lät sig inte nedslås utan fortsatte att spela ett vägvinnande spel. I den 73:e minuten kom också kvitteringen. Efter ytterligare en KuPS-hörna och ett efterföljande blockerat distansskott studsade bollen till Petteri Forsell, som ensam satte full fart mot KuPS-målet. Forsell var nära att bli upphunnen men lyckades få iväg en chipp som gick via fingertopparna på KuPS-keepern och in i mål. Ett riktigt klass-mål. Nu var det fördel IFK. Nio minuter efter kvitteringen kom också det grönvita ledningsmålet. Petteri Forsell tog ner en långboll bakom KuPS backlinje och avancerade mot Tomi Maanoja. Forsell överraskade sedan de flesta när han istället för att avsluta, spelade in centralt till Luis Solignac som enkelt kunde rulla in ledningsmålet. Återigen ett nummer av hög klass, signerat Petteri Forsell. 

En minut in på övertiden var KuPS nära att förstöra dagen för de grönvita, Miikka Ilo slog ett fint inlägg men nicken från nära håll gick i ribban. Ats Purje var också nära, men Virtanen räddade estländarens avslut från distans. Istället kunde IFK sätta spiken i kistan när Luis Solignac snodde bollen framför näsan på Tomi Maanoja och rullade in 1-3 i öppet mål. Det var det sista som hände före  Mattias Gestranius blåste av matchen. En imponerande seger mot ett av ligans hetaste lag var ett faktum.

IFK:s startelva: Otso Virtanen - Albin Granlund, David Ramadingaye, Dever Orgill (Bernardo Ribeiro, 65), Jani Lyyski, Luis Solignac, Petteri Forsell, Amos Ekhalie (Robin Sid ,81), Tomas Hradecky, Bobbie Friberg Da Cruz, Patrick Byskata.
 
Avbytare: Marc Nordqvist, Thomas Mäkinen, Robin Sid, Erik Lundberg, Bernardo Ribeiro, Johan Sundman
 
KuPS startelva: Tomi Maanoja - Tero Taipale, Michael Cox (Ilo, 63), Ats Purje, Aleksi Paananen, Toni Markic, Omar Colley, Admir Catovic, Charlie Trafford, Francis Chibuike (Vartiainen, 83), Tuomas Rannankari (Savolainen, 79). 
 
Avbytare: Saku Savolainen, Ilmari Niskanen, Jonne Uronen, Miikka Ilo, Jeol Vartiainen, Joonas Kemppainen, Joonas Ojantie.
 
Domare: Mattias Gestranius, Mikko Alakare, Hannu Kettunen, Teemu Soini.
 
Publik: 2.315
 
Varningar: Dever Orgill, 37. 
Utvisning: Charlie Trafford ,90+
IL-lejon: 3 Petteri Forsell. 2 Toni Markic. 1 Jani Lyyski

IFK:s följande match är inkommande fredag då suveräna serieledarna HJK kommer till WHA. Väl mött då.

/Daniel Skogström